Espen Knutsen

 


Knutsen, Espen ("Shampo")

Position : C

12-01-1972 Oslo, NOR

Youth team / club formateur : Vålerenga IF

 
Crafty playmaker who liked to drop the puck to the point and then dart to the goal to wait for a rebound. Effective when darting in and out of traffic. Had a quick shot and was a crowd pleaser. Very creative in the offensive zone. Earned five assists in five preseason NHL games 1997, which earned him a spot on Anaheim Mighty Ducks. Became the first Norwegian player to score a goal in the NHL on October 10, 1997 in a 1-1 game vs Ottawa. During his second NHL tour he centered a line with Robert Kron and Geoff Sanderson.
Nicknamed "Shampoo" because his father, a hairdresser, was called "Soap", on top of that Espen also had long blond hair.
He declined to join the national team when Leif Boork was the coach (1997-2001) because he disagreed with the rejuvenation policy of the Swedish specialist.
In March 16, 2002, Knutsen took a shot that deflected off Flames defenseman Derek Morris' stick and accidentally struck 13-year-old Brittanie Cecil in the head, resulting in her death. As a result of the tragedy, the NHL made it mandatory to install protective nylon mesh nets above the glass behind both goals.
Retired in 2005. Went on to work as an assistant coach, head coach and general manager for Vålerenga.
NHL totals: 207-30-81-111
PH / MB

 
Centre de première ligne, créatif et percutant, dont le mouvement préféré était de trouver une bonne passe entre les cercles et filer au but en attente d'un rebond. Agile et précieux dans le trafic. Son jeu énergique et son tir spontané lui valaient d'être aimé des supporters.
Vite repéré par la NHL, chose rare par un Norvégien dans les années 1990, il posta cinq assists pour les Mighty Ducks en cinq matchs de présaison 1997-1998 et fut mis sous contrat. Joua assez peu à Anaheim mais suffisamment pour être le premier Norvégien à inscrire un but en NHL (contre Ottawa, le 10 octobre 1997, match nul 1-1). Lors de son second passage par la NHL, à partir de 2000 dans la néo-franchise de Columbus, il fut souvent associé à Robert Kron et Geoff Sanderson. Marqua davantage de points dans une équipe bloquée au fond du classement.
Son surnom, "shampooing", lui vient de sa crinière et aussi du métier de son père, un coiffeur qu'on surnommait "savon".
Il a refusé de faire partie de l'équipe nationale quand Leif Boork la dirigeait (1997-2001) parce qu'il désapprouvait la politique de rajeunissement prônée par l'entraîneur suédois.
Le 16 mars 2002, un lancer de Knutsen dévié par la crosse de Derek Morris (défenseur de Calgary) a accidentellement frappé la spectactrice de 13 ans Brittanie Cecil à la tête, causant sa mort. À la suite de cette tragédie, la NHL a rendu obligatoire les filets protecteurs en nylon au-dessus des plexiglas derrière les buts.
Arrête en 2005 après que sa carrière ait commencé à décliner dès 2002 à cause d'un grave traumatisme crânien dont il ne s'est jamais vraiment remis. Devenu entraîneur et dirigeant de son club formateur, le Vålerenga IF.
111 points marqués (30+81) en 207 parties de saison régulière de NHL.
PH-FBH

 


1994 OG   NOR   7   1   3   4   2'   Vålerenga IF
1994 WC   NOR   6   3   2   5   0'   Vålerenga IF
1995 WC   NOR   5   2   1   3   0'   Djurgårdens IF
1996 WC   NOR   5   3   0   3   0'   Djurgårdens IF
1997 WC   NOR   8   0   5   5   4'   Djurgårdens IF
1999 WCq  NOR   1   1   0   0   0'   Djurgårdens IF
2003 WC1  NOR   5   4   5   9   8'   Columbus Blue Jackets (NHL)
2005 OGq  NOR   2   0   2   2   2'   Djurgårdens IF

Elite          31   9  11  20   6'
Non-Elite       8   5   7  12  10'

 

 

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