Ralph Klassen

 


Klassen, Ralph Leo

Position : C

15-09-1955 Muenster, SK, CAN
04-08-2020 Kinley, SK, CAN

Youth team / club formateur : Saskatoon Blades

 
He had an outstanding junior career. As a 15 year-old he broke into the WCHL with much older and experienced players. Explosive skater and had pretty good size and stick-handling skills. Pretty good playmaker. He never became a high scoring center as predicted in the NHL. Instead he developed into a fine persistent checking center and an excellent penalty killer.
He was noted for being an approachable individual who always made time for fans, signing autographs, taking photos, doing community work and spending time enjoying beer, liquor, and camaraderie with both his pro colleagues and fans. His off-ice exploits contributed to him to once being named the NHL's "most colorful player" by The Hockey News. Reports of parties, drunkenness and revelry followed him from NHL city to NHL city. If true, it never affected any of his play.
In 1979 he made NHL history by being the property of four different teams (Colorado, Hartford, N.Y. Islanders, St. Louis) in one day, a record which has never been matched. Retired in November 1983 after being released by St. Louis and failing to catch on with another team. Went on to work as a mail carrier for Canada Post in Saskatoon, SK. Retired from work and moved to Kinley, SK.
NHL totals: 497-52-93-145
PH

 
Son parcours en junior lui vaudra d'être très convoité. Dès ses 15 ans, il perce en WCHL parmi des joueurs bien plus âgés et expérimentés. Sa taille, son patinage et son maniement de la crosse faisaient de lui un passeur-créateur potentiellement redoutable qui, cependant, ne confirma pas en NHL. Du moins pas sous ce rôle puisqu'il devint davantage un centre défensif spécialisé dans l'échec-avant et l'infériorité numérique.
Humainement, c'était toute une personne. Toujours disponible pour les fans, les autographes, les photos, rendre service et lever le coude, que ce soit avec des civils ou avec ses collègues de métier. The Hockey News le consacra même "personnalité la plus colorée de la NHL". Les rumeurs de fêtes et de beuveries le suivirent de franchise en franchise (il en représenta quatre dans la grande ligue). S'il était vraiment bourré (ou pire) tous les soirs, cela ne s'est jamais vu sur la glace.
Détient un drôle de record : en 1979, quatre franchises se sont échangé ses droits en l'espace d'une journée (Rockies, Whalers, Islanders, Blues). Il a fini à Saint-Louis, club qui le libérera en novembre 1983, ce qui marquera la fin de sa carrière pro à 28 ans. Son hygiène de vie ne devait tout de même pas favoriser la longévité. Devenu facteur à Saskatoon. S'est installé à sa retraite dans la ville de Kinley, toujours dans le Saskatchewan, sa province natale.
145 points marqués (52+93) en 497 parties de saison régulière de NHL.
PH-FBH

 


1977 WC   CAN  10   1   5   6   0'   Cleveland Barons (NHL)

Elite          10   1   5   6   0'

 

 

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